Sollima začínal paradoxně v 50. letech jako seriózní dramatik a věnoval se i filmům na biblická a antická témata, které již upadly v zapomnění. Pak se dostal ke spaghetti westernu a natočil snímky jako Velká přestřelka, Tváří v tvář a Běž, člověče, běž.

Pustil se také do akčních kriminálek s Charlesem Bronsonem a Tellym Savalasem (Město násilí) a s Oliverem Reedem (Revolver). Hudbu pro něj několikrát dělal slavný Ennio Morricone.

V sedmdesátých letech stvořil svůj nejslavnější seriál. Dobrodružný historický Sandokan stál hlavně na charizmatu herce Kabira Bediho a za komunismu byl i u nás dost populární. Pokus o navázání na tuto tematiku v 90. letech už diváci nepřijali.