King, vlastním jménem Benjamin Earl Nelson, začínal v roce 1958 v doo-wopové skupině Five Crowns. Soubor se v témže roce přetransformoval v kapelu The Drifters, když její manažer vyházel její původní členy. O rok později poprvé zabodoval s první písní There Goes My Baby, na níž se podílel i autorsky. S Drifters nazpíval i další hity Save The 1st Dance For Me a This Magic Moment nebo I Count The Tears.

Ben E. King na archivním snímku z roku 2010

Ben E. King na archivním snímku z roku 2010

FOTO: Steve Marcus, Reuters

Protože s Drifters King živě nikdy nevystupoval, rozhodl se v květnu 1960 vydat na sólovou dráhu. Prvním hitem byl Spanish Harlem, po kterém následovalo Stand By Me. Do roku 1965 měl několik hitů, po nástupu vlny britských kapel svou pozici začal ztrácet, i když pokračoval v kariéře a ještě v roce 1975 měl hit Supernatural Thing. Celkem měl v letech 1956 až 1986 pět písní na vrcholu žebříčku, dvanáct hitů v Top ten a 26 v Top 40.

Ben E. King neustrnul, začal více využívat soulových postupů a v roce 1990 s Bo Didleyem a Dougem Lazym natočili hiphopovou verzi písně Book Of Love.