Čtyřiaosmdesátiletý nositel Nobelovy ceny za literaturu vyvolal počátkem dubna živou polemiku básní Co musí být řečeno, kterou otiskly některé významné evropské listy. Grass v textu označil Izrael a jeho údajný jaderný arzenál za hrozbu pro světový mír kvůli jeho sporům s Íránem.

Kritizoval také Německo, že židovskému státu dodává ponorky, které mohou nést jaderné zbraně. Izrael kvůli básni prohlásil Grasse za nežádoucí osobu a zakázal mu vstup do země.

Autor protiválečného románu Plechový bubínek už dříve přiznal, že se v závěru druhé světové války jako sedmnáctiletý stal členem jednotek Waffen-SS.