Zpěvačka, jejíž magický půvab podle pamětníků nijak nezaostával za pěveckým uměním, byla jednou z prvních černošských umělkyň, která dostala možnost zpívat s velkým jazzovým orchestrem. Od 40. let se stala hvězdou jak v Hollywoodu, tak na newyorské Broadwayi, zejména ve filmu Bouřlivé počasí (1943) a muzikálu Jamaica (1957).

Jak napsala agentura AP, ve většině svých filmů se objevuje jen ve scénách, které mohly být v rasisticky rozdělené Americe v případě nutnosti vystřiženy. Na protest proti tomuto stavu se zapojila do boje za práva amerických menšin a jako občanská aktivistka získala téměř stejnou proslulost jako zpěvačka.

Lena Horneová debutovala v proslulém harlemském Cotton Clubu v první polovině 30. let. Přes četná umělecká ocenění je dodnes známá hlavně jako žena, která zlomila rasová tabu v Hollywoodu, uvedla AP.