"To vůbec nemohu potvrdit, naopak galerie plánuje řadu projektů," reagovala zpočátku mluvčí na dotaz Novinek, zda Knížák odejde. Později potvrdila Právu, že se Knížák setkal s ministrem kultury Riedlbauchem a že jeden z bodů jednání byla dohoda o odchodu Knížáka z funkce generálního ředitele NG. Domluvili se na dobrovolném odchodu, který by se měl uskutečnit do poloviny roku 2011.

Knížák čelí několik let velmi ostré kritice lidí z branže. V roce 2008 iniciátoři petice Čas na změnu vyzvali ministra kultury, aby vyhlásil konkurz na nového ředitele.

Podle umělců Tomáše Císařovského a Jiřího Davida nebo výtvarné kritičky Lenky Lindaurové prestiž galerie pod vedením Knížáka dlouho klesala. Knížákovi vyčítají izolaci a sebestřednost.

Knížák se bránil tím, že jde o osobní averzi a Národní galerii vnímá jako muzeum umění, které se podle něj musí věnovat veškerému umění, nikoli jen aktuálním trendům.

Auto za 500 000 eur

Jako jeden z největších "výstřelků" Milana Knížáka byl v médiích uváděn nákup díla zvaného Auto za astronomických 500 000 eur (cca 13 miliónů korun), který vyšetřovala i policie, ale zatím neoznámila žádný výsledek. Knížák měl údajně koupit dílo od kamaráda, zahraničního galeristy, za několikanásobek ceny udávané odborníky.

Autorem Auta je Joseph Beuys, jeden z klasiků moderního umění. Žil v letech 1921-1986 a předloni uspořádalo v Praze Museum Kampa jeho výstavu. Exponáty zapůjčilo Kunstmuseum v Bonnu. Výstava nabídla osm desítek předmětů včetně slavných sáňek s přikrývkou.