O tom, že šlo o mimořádně nebezpečnou událost, svědčí skutečnost, že odlomená součást velkých hodin má hmotnost osm kilogramů a že padala z výšky 40 metrů. Navíc v té době byli v katedrále svatého Viktora i před ní lidé, řekl místní představitel Johannes Schubert.

Xanten leží asi 30 kilometrů východně od nizozemských hranic. Město je známé především právě svou gotickou katedrálou svatého Viktora a také archeologickými vykopávkami.

Minutový ukazatel se naštěstí zřítil tak, že dopadl mimo chodník, vysvětlil Schubert. Důvod, proč se uvolnil, je zatím nejasný. Zda hodiny v té chvíli náhodou neukazovaly za pět minut dvanáct, zpráva neuvádí.