Pobřežní hlídka zasahovala ve čtvrtek dopoledne místního času u pláže v Lennox Head, zhruba 800 kilometrů severně od Sydney. Dva mladíci ve věku 16 a 17 let plavali na surfech mimo vyznačený bezpečný prostor a kvůli silným vlnám se nemohli dostat na břeh. Od pobřeží byli v tu chvíli zhruba 700 metrů.

Naštěstí pro ně na pláži zrovna trénovali záchranáři s dronem, který má být určen právě pro takové případy. Z cvičení se tak rázem stala „ostrá“ záchranná akce. Kvůli velkým vlnám bylo nemožné, aby se členové pobřežní hlídky dostali k chlapcům včas.

Proto vyslali dron, který se během sedmdesáti vteřin dostal až nad mladíky. Záchranáři z něj pak shodili samonafukovací záchranné zařízení, které přistálo hned vedle mladíků. Ti se díky němu dokázali nakonec v pořádku dostat na břeh. Oba byli vyčerpaní, ale nezranění.

Budoucnost pobřežní hlídky je v dronech

„Ještě nikdy předtím nebyl dron použit k záchraně,“ uvedl John Barilaro, zástupce premiéra státu Nový Jižní Wales, ve kterém se pláž nachází.

Austrálie se rozhodla masivně zainvestovat právě do takovýchto technologií – každým rokem se totiž u australských břehů utopí téměř 300 lidí ročně. Jen za léto v sezóně 2017/2018 (v Austrálii je léto během naší zimy) se dosud utopilo na čtyřicet lidí.

Od dronů, jejichž použití Austrálie testuje od loňského prosince, si vláda slibuje snížení počtu obětí i nákladů na záchranu. Díky dronům mají záchranáři z výšky kolem šedesáti metrů velice dobrý přehled o situaci a čas na záchranu, kterého topící se lidé moc nemají, se výrazně zkracuje.