Mubarak Bala pochází z převážně muslimského státu Kano na severu Nigérie, v němž bylo před 14 lety zavedeno islámské právo šaría. K vyšetření u lékaře ho podle přinutila jeho vlastní rodina, když studovaný inženýr chemie prohlásil, že je ateistou. První lékař prý rodinu ujistil, že Bala je duševně zcela zdráv, druhý však muže poslal proti jeho vůli do psychiatrické léčebny. Ateismus je prý průvodním jevem chorobné změny osobnosti.

Léky mu prý ubližují

„Včera jsem s Balou mluvil. Říká, že je zdráv, ale léky, které mu v léčebně podávají, mu prý ubližují," řekl Balův právník Mohammad Bello. Rodina prý s umístěním muže na psychiatrii souhlasila, aby předešla jeho potrestání před soudem. Právo šaría předepisuje za odpadlictví od víry trest smrti.