Tisíce mrtvých garnátů byly nalezeny na pobřeží ve městě Coronel, asi 530 kilometrů od metropole Santiaga de Chile. Podle zdejších obyvatel se břehy zbarvily šarlatem. Již o víkendu zde moře vyvrhlo také stovky uhynulých krabů. Chilské úřady případ vyšetřují.

"Zkoumáme teplotu vody, elektrickou vodivost a především množství kyslíku v ní, abychom úhyn vysvětlili," prohlásil představitel místního úřadu pro životní prostředí Victor Casanova.

Místní rybáři jsou přesvědčeni, že za katastrofu mohou nedaleké elektrárny Bocamina 1 a 2 a Santa Maria, které nebezpečně zvýšily teplotu mořské vody. Ty se zatím k případu nevyjádřily.

"Je mi 69 let, s rybařením jsem začal v devíti. Nikdy jsem neviděl neštěstí takovéhoto rozsahu," řekl místnímu rozhlasu Gregorio Ortega.

Mluvčí rybářů Marisol Ortegová vyjádřila obavy, že úhyn ovlivní život jejich komunity.

Zatímco někteří svalují vinu na znečištění, podle jiných za úhyn může klimatický jev El Niňo, který ohřívá vody Pacifiku.