Archaický prstní článek se vyvinul na chodidle sloních předků už před 40 milióny lety, kdy začala tato zvířata nabírat enormních rozměrů.

„Je to obrovské mystérium, které se datuje od roku 1706, kdy byl pitván první slon skotským chirurgem,“ tvrdí profesor John Hutchinson z Royal Veterinary College.

Hutchinsonův tým zkoumal chodidlo slonů prostřednictvím chromatografického skenování, histologických analýz, pitvy a elektronové mikroskopie. A výsledky jsou prý jasné – pro zoology dosud podivný útvar je šestým prstem.

Podobný „šestý“ prst mají i pandy, pomáhá jim uchopovat bambus. Podle britských zoologů jsou sloni dalšími savci, kteří mají prstů šest. Pandy však mají tento prst jen na předních chodidlech, zatímco sloni na všech čtyřech a slouží u nich jako jakýsi podpatek.