Arness byl především hvězdou westernového seriálu Gunsmoke, v němž hrál dvacet let. Seriál se v USA začal vysílat v roce 1955 a James v něm zůstal až do roku 1975. Zářil v něm jako vysoký muž zákona po boku Marshalla Matta Dillona.

Video

James Arness v seriálu Gunsmoke. Jako vždy na straně dobra proti padouchům.

Arness byl nejdéle hrající hvězdou v pořadu uváděném v hlavním vysílacím čase. Seriál Gunsmoke měl 635 dílů a je v americké televizní historii zapsán jako rekordman mezi dramatickými pořady s největším počtem dílů.