Vědci se dostali k obrovské skupině slepých živočichů, kteří žijí pod zemským povrchem či pod hladinou. Uchýlili se tam kvůli klimatickým změnám před desítkami miliónů let a přežili tam až dodnes v úplné tmě.

Biologové se navíc domnívají, že objevených 850 druhů bude jen zhruba pětinou nových živočišných druhů, které v této oblasti celkově objeví. Podle odhadů prohlédli zatím jen deset procent oblasti, která je pro život podzemních živočichů vhodná. Nových druhů bude tedy asi ještě daleko více.

Z pralesů poušť

Podivní slepí tvorové žijí většinou v malých jeskyních pod samotnou pouští. Zachovalo se i mnoho jedinců z říše hmyzu. Ještě před 20 až 30 milióny let pokrývaly tamější oblast deštné pralesy a nikoli poušť.

Některé nové druhy působí až strašidelně.

Některé nové druhy působí až strašidelně.

FOTO: Profimedia

"Centrální a Jižní Austrálie byla před nějakými 15 milióny let daleko vlhčím místem. Na povrchu zde žilo obrovské množství bezobratlých. Jenže před jedním až dvěma milióny let se stal kontinent sušším a sušším, což mnoho živočichů vyhubilo či přimělo se novým podmínkám zkusit přizpůsobit," uvedl biolog z adelaidské univerzity Andy Austin.

"Živočišné druhy se tak izolovaly na místech, kde mohly přežít - v podzemních vodách, drobných jeskyních pod povrchem a vyvíjely se v izolaci jeden druh od druhého. Čtyřletá studie tak přinesla objev nových pavouků, malých korýšů, červů či také kuriózní zcela slepé ryby," uvedl hrdý biolog.

Zrak zcela ztratili

"Všichni nově objevení živočichové jsou slepí, dokonce už i zcela postrádají oči. Chybí jim i pigment, a tak jsou až na výjimky průhlední či bílí. Hmyz má většinou dlouhé nohy a tykadla. Většina z nich využívá pro pohyb po zcela tmavém prostoru vibrace a chemické vjemy. Zrak za milióny let ve tmě zcela ztratily," dodal Austin.

Objeveno bylo i několik druhů dosud neznámých červů.

Objeveno bylo i několik druhů dosud neznámých červů.

FOTO: Profimedia

Výsledky studie australští biologové oznámili na konferenci k výročí 200 let od narození Charlese Darwina. Informovali také o tom, že nově objevené druhy, které se staly zcela novým elementem australské biodiverzity, jsou ohroženy stále se zvyšujícím počtem rančů v oblasti, stejně tak jako těžbou.