Papírové peníze mají až obdivuhodnou schopnost absorbovat různé práškové substance a kokain není výjimkou. Do bankovek se dostává během šňupání srolovanými bankovkami či testování drog během všech drogových obchodů.

Kontaminace drogou se pak může přenést z bankovky na bankovku, když jsou peníze na hromádce či nashromážděné v počítačce peněz v bankách, na poštách a jiných organizacích. Vědci testovali bankovky ve více než třiceti městech v USA, Kanadě, Brazílii, Číně a Japonsku.

USA měly spolu s Kanadou nejvyšší úroveň kontaminace bankovek mezi 85 a 90 procenty. Naopak Čína a Japonsko mají nejnižší úroveň kontaminace mezi 12 až 20 procenty. Před dvěma lety přitom vědci obdobné množství drogy zlaté mládeže v amerických bankovkách nenašli. Domnívají se tak, že finanční krize může přivést více lidí k drogám.