Frederick Dominguez se syny Christopherem (18) a Joshuou (12) a dcerou Alexis (14) vyrazili v pondělí do hor pro vánoční stromek. Při cestě zpět k autu je však přepadla sněhová vánice a zabloudili.

Pokoušeli se přivolat pomoc mobilním telefonem, ale oblast, kde se ztratili, signál operátorů nepokrývá.

Na první noc si tedy Dominguezovi našli provizorní stříšku z dříví, odtud je druhý den vypudil čerstvě napadlý sníh. Vyšlapali do něj nápis HELP! (pomoc) a čekali.

Dominguez médiím přiznal, že už v záchranu nedoufal. V dětech se ale prý snažil udržovat naději a tvrdil jim, že kdyby nevěřil, že je najdou, prozradil by jim, co pro ně má k Vánocům – což neudělal.

Posádka vrtulníku si všimla písmen vyšlapaných do sněhu

Do intenzivního pátrání se zapojilo osmdesát záchranářů, ale hledání komplikovala sněhová bouře a nízké teploty.

Teprve třetí den posádka jedné z helikoptér, jež křižovaly nad územím, kde se rodina ztratila, zahlédla ve sněhu veliká písmena. Otec a tři děti se hladoví a podchlazení choulili pod můstkem přes potok.

Záchranáři je ihned odvezli do nemocnice, aby se dostali z podchlazení.