Mešita patří k největším šíitských místům. V roce 2004 se v ní zabarikádoval radikální šíitský duchovní Muktada Sadr. O rok dříve nálož odpálená před mešitou zabila 120 osob.

Současný útok je dalším projevem sektářského násilí, která zahájil 23. února útok na šíitskou mešitu v Sámaře. Od té doby pokračovaly útoky, jak na šíitské svatostánky, tak na sunnitské. Vyžádaly si několik set obětí.

Zatčen únosce italské novinářky

Iráčtí vojáci zadrželi 7. března v Iráku Muhammada Ubajdího považovaného za hlavního aktéra loňského únosu italské novinářky Giuliany Sgrenové.  Od té doby se prověřovala jeho totožnost i za pomoci vzorků DNA. Ubajdí známý též jako Abú Ajmán stál velmi pravděpodobně v čele povstalecké Tajné islámské armády operující jižně od Bagdádu v provincii Babylón. Byl napojen na velitelé irácké al-Kajdá abú Músu Zarkávího. V minulosti Ubajdí patřil k nejvyšším představitelům zpravodajského štábu svrženého iráckého prezidenta Saddáma Husajna.

Dopaden byl na základě informací iráckých i cizích zpravodajských služeb. Předán byl Ústřednímu vyšetřovacímu soudu  v Bagdádu, který na něj vydal zatykač 17. října kvůli teroristickým činům a několika únosům.

Sgrenová byla unesena loni v únoru. Únosci tehdy dali vládě premiéra Silvia Berlusconiho třídenní lhůtu ke stažení italských jednotek z Iráku, v opačném případě hrozili, že Sgrenovou popraví. O měsíc později se ale Sgrenovou podařilo osvobodit. O život však přišel italský agent Nicola Calipari, kterého za nejasných okolností zastřelili u bagdádského letiště američtí vojáci.