"Automobil zaparkovaný blízko mešity v centru Hilly explodoval právě když se věřící scházeli k modlitbám," řekl policejní důstojník Alí Karímí. Na místě výbuchu zasahovali záchranáři, kteří se snažili především poskytnout první pomoc zraněným.

Podle prvních zpráv šlo o sebevražedný útok pomocí auta naloženého trhavinou. Policejní vyšetřování však zatím tuto verzi nepotvrdilo a policie mluví i o možnosti nastražené bomby.

Hilla je hlavním městem irácké provincie Babylon. Mezi šíitskou většinou tam žije menšina sunnitských Arabů, které k usídlení v dané oblasti podporoval někdejší režim exprezidenta Saddáma Husajna.

Středeční atentát je dalším krvavým útokem v Hille, která je častým terčem násilí. V únoru zahynulo v tomto městě při sebevražedném atentátu auta s trhavinou 125 lidí. Nejméně 12 lidí bylo zabito a 47 dalších zraněno minulý pátek ráno, kdy na městském tržišti explodovalo auto s trhavinou.