Al-Džazíra oznámila, že únosci poskytli videonahrávku smrti bulharského občana, kterou však televize neodvysílala. K únosu Bulharů se už dříve přihlásili ozbrojenci patřící údajně ke skupině Tavhíd a Džihád, kterou vede jordánský terorista abú Músa Zarkáví.

Skupina 9. července pohrozila, že své rukojmí zabije, nepropustí-li koaliční síly vedené Spojenými státy do 24 hodin všechny irácké vězně. Tavhíh a Džihád již v Iráku zavraždila amerického a jihokorejského rukojmího, další unesené cizince nicméně propustila.

Oba Bulhaři - Georgi Lazov (30) a Ivajlo Kepov (32) - v Iráku pracovali jako řidiči kamionů. Zmizeli pravděpodobně 27. června při cestě ze severoiráckého Mosulu zpět do Bulharska.