HSBC se pro tři země střední Evropy rozhodla především na základě různých faktorů, zejména úrovně konkurence. "V těchto zemích je skutečně reálná příležitost," řekl jeden z šéfů divize podnikového bankovnictví HSBC Alan Keir.

HSBC vstoupila do středoevropského regionu relativně pozdě a její aktivity jsou zde zatím dosti malé. Přitom většina místních bank je již v zahraničních rukou. V Polsku má HSBC v podnikovém bankovnictví zatím jen jednu pobočku. Rovněž v České republice má od roku 1997 jednu pobočku v Praze, zaměřenou pouze na firemní klientelu.

Konkurencí ve střední Evropě je pro HSBC americká Citigroup, která nyní prudce expanduje v Polsku. Na českém trhu má Citigroup v podnikovém bankovnictví podíl pět procent.