O způsobech, jak podpořit obchod napříč kontinentem, jednají africké vlády od skončení koloniální nadvlády. Situaci komplikuje špatný stav silnic, železnic a letišť.

Nová zóna vznikne sloučením tří stávajících hospodářských bloků: Společenství pro rozvoj jižní Afriky (SADC), Východoafrického společenství (EAC) a Společného trhu pro východní a jižní Afriku (COMESA).

Dohodu ve středu v egyptském letovisku Šarm aš-Šajch podepsali egyptský prezident Abdal Fattáh Sísí, prezident Zimbabwe Robert Mugabe, předseda etiopské vlády Hailemariam Desalegn a viceprezident tanzanské republiky Mohammed Gharib Bilal, informovala agentura AFP.

Podpořit hospodářství s 600 milióny lidí

Dohoda má odstranit obchodní překážky u většiny zboží, které by díky tomu mělo být levnější. Kromě toho má podpořit ekonomiku celé oblasti s více než 600 milióny obyvatel a úhrnnou ekonomickou aktivitou přesahující jeden bilión dolarů (24,2 biliónu Kč).

Obchodní pakt, známý jako Trojstranná zóna volného obchodu (TFTA), by měl být oficiálně představen na nadcházejícím summitu Africké unie, který se koná tento víkend v Jihoafrické republice.

Uzavření dohody v Egyptě je pouze prvním krokem. Dohodu musí podle BBC ještě schválit parlament každé z účastnických zemí, aby zóna mohla začít fungovat.