„Až uskutečníme vesmírný program, budeme vyrábět supersonická letadla, která poletí daleko rychleji než concorde,“ řekl americké stanici CNBC Branson, jehož firma Virgin Galactic plánuje komerční lety do vesmíru.

Anglo-francouzské supersonické stroje Concorde létaly v letech 1976–2003 na lince z Londýna či Paříže do New Yorku za méně než tři a půl hodiny rychlostí něco přes dva machy.

„Pokud se nám to podaří, bude to z New Yorku do Tokia za méně než hodinu. Orbitálně by se dalo cestovat rychlostí až 19 tisíc mil za hodinu (30 400 km/h),“ tvrdil podle serveru Daily Mail. Bransonův sen je evidentně ještě v plenkách.

Jím zmíněná rychlost, jež v přepočtu činí 8400 m za vteřinu, totiž přesahuje téměř 25krát rychlost 1 mach (při standardních atmosférických podmínkách 340,3 m/s).

Od pěti machů výš se hovoří o hypersonickém projektu, přičemž vojenské testy v atmosféře zatím dosahují rychlostí zhruba od 5 do 12 machů a plachtící křídla vynáší buď raketa, či letoun.