Jde o první snížení za 3,5 roku, konkrétně od druhého čtvrtletí roku 2009. V loňském třetím čtvrtletí americká ekonomika vykázala růst o 3,1 procenta, za celý rok 2012 pak vzrostla o 2,2 procenta.

Ekonomové oslovení agenturou Reuters odhadovali zpomalení růstu v posledním kvartále na 1,1 procenta, žádný z nich neuvažoval o poklesu.

Na ekonomickém zpomalení měla vliv i říjnová superbouře Sandy, která způsobila rozsáhlé škody podél východního pobřeží.

Mezi říjnem a prosincem 2012 se snížily vládní výdaje o 6,6 procenta, výdaje na obranu se propadly dokonce o 22,2 procenta, což je nejprudší pokles od roku 1972.

Aktuální výsledky by mohly podnítit obavy z nové recese v důsledku lednového nárůstu daní a škrtů v rozpočtu.