EU se před časem zavázala, že je do tohoto roku sníží o 20 procent a zvýší podíl obnovitelné energie na pětinu. Klimaticko-energetický balíček je přitom nástrojem, který má unii ke splněních těchto cílů přivést.

Jeho základem je systém obchodování s emisními povolenkami. Některé podniky si tak v budoucnosti budou muset kupovat povolenky, aby do ovzduší mohly vypouštět emise oxidu uhličitého. Jedna povolenka představuje jednu tunu těchto emisí.

Během vyjednávání se představitelům průmyslu a především novým členským státům podařilo dosáhnout některých ústupků. Elektrárenské společnosti ve státech, které jsou závislé na uhlí (i v Česku), si tak nebudou muset zpočátku kupovat všechny povolenky, přestože se s tím původně počítalo. Elektřina tak zřejmě zdraží méně, než se původně kvůli balíčku očekávalo.