Hartz, který proslul jako špičkový manažer a poradce exkancléře Gerharda Schrödera pro tvrdé reformy pracovního trhu, se přiznal, že z firemních peněz postupně podplatil dvěma milióny eur šéfa vlivné zaměstnanecké rady Klause Volkerta. Odbory pak bez většího odporu vstřebávaly nezbytné změny v chodu podniku.

I přes poměrně vysoké částky, které Hartz na korupci vydával, zůstal bývalý vysoký manažer ušetřen vězení. Důvodem bylo plné přiznání [celá zpráva] a objasnění mechanismů korupce ve VW, jakož i to, že se Hartz osobně neobohacoval. Takto se již předem dohodli Hartzovi obhájci s justicí. Soud tak svým verdiktem v zásadě vyhověl požadavkům obžaloby.

Hartzova kauza je však zřejmě jen úvodem série procesů, neboť v korupčním skandálu VW nyní justice stíhá 14 osob, mimo jiné podpláceného Volkerta.

Aféru předloni odstartovalo odhalení, že personální šéf dceřiné Škody Auto Helmuth Schuster a manažer VW Klaus-Joachim Gebauer žádali úplatky za zakázky a cestou nastrčených firem převáděli peníze na svá vlastní konta. Pak se mimo jiné provalily také delikátní návštěvy nevěstinců a nákladné výletní cesty na útraty VW.