V situaci, kdy Česká republika přebírá od Kypru předsednictví Rady Evropy, která se věnuje i svobodnému působení médií, prezidentova slova podle Zaorálka obrazu Česka nepomohla. Jako problém prý vnímají partneři České republiky také zprávy o tom, že obsah některých českých médií mohli ovlivňovat vysoce postavení politici.

„Určitě se o tom budeme bavit. Je to moje povinnost se o tom bavit s prezidentem, protože i když si pořád myslím, že nás nikdo nepodezírá z toho, že by v České republice byli likvidováni novináři, tak je podle mne nevhodné o tom vůbec mluvit ve světě, kde tolik novinářů pronásledováno a likvidováno je,“ uvedl Zaorálek.

Zeman pronesl kontroverzní výrok v neděli během setkání se svým ruským protějškem Vladimirem PutinemČíně. „Jsou tady jiní novináři? Novinářů je příliš mnoho, je třeba je likvidovat,“ řekl český prezident Putinovi při příchodu do jednacího sálu. Ruský prezident odvětil: „Není třeba likvidovat, ale snížit jejich počet, to ano.“ [celá zpráva]

Zeman se o výroku krátce zmínil i v rozhovoru, který vznikl ještě v Číně a který ve čtvrtek odvysílala TV Barrandov. Zeman řekl, že šlo jen o „okrajovou poznámku“.

Výrok českého prezidenta zaznamenala mimo jiné evropská platforma Mapping Media Freedom, která se zabývá ochranou novinářů a která kvůli Zemanovým slovům podala podnět právě Radě Evropy.

Kontroverze i kolem Babiše

Další pochybnosti o svobodě médií v Česku vyvstaly v souvislosti s uniklými nahrávkami, na nichž ministr financí Andrej Babiš hovoří s novinářem deníku, který dříve vlastnil. Ministrovi kritici tvrdí, že Babiš mohl ovlivňovat obsah deníku ve svůj prospěch.

„Není pochyb o tom, že se podobné věci sledují a bohužel, není pochyb o tom, že to v ničem nepomáhá obrazu České republiky mezi ostatními zeměmi,“ podotkl Zaorálek. „V oblasti ochrany svoboda slova a médií jsme měli docela slušnou pověst. Téma nezávislosti médií bylo pro nás takové, o kterém jsem mohl mluvit bez obav. Po těch posledních událostech se mi na toto téma tak dobře nevystupuje," dodal.

Ministr zahraničních věcí Lubomír Zaorálek (ČSSD)

Ministr zahraničních věcí Lubomír Zaorálek (ČSSD)

FOTO: Vít Šimánek, ČTK

Jako problém v souvislosti s českým předsednictvím v Radě Evropy Zaorálek nevidí intenzivní spolupráci Prahy s Čínou. Peking je přitom opakovaně kritizován za porušování lidských práv. Posilování vztahů s Čínou vnímá český ministr jako příležitost vývoj v Číně ovlivňovat.

„Není pochyby o tom, že je pro nás velmi důležité, co se děje v Číně. Je to něco, co je pro nás neméně důležité, než stav v Evropě a přilehlých zemích,“ řekl ministr. „Od začátku zde byla dohoda, jejíž součástí je, že máme zájem o otevření lidskoprávního dialogu a využíváme těch vztahů k tomu, abychom se bavili i o těchto otázkách,“ doplnil.