Příčinou smrti byly dlouhodobé dýchací potíže, spekulovalo se o rakovině hrtanu, ona sama o svém zdraví ale nikdy nemluvila.

Působila jako profesorka na michiganské univerzitě. Věnovala se především ekonomice zemí střední Ameriky a střední a východní Evropy. Zejména pak dopadem globalizace na tyto regiony. K oběma oblastem měla úzký vztah. V Latinské Americe vyrostla, z střední Evropy byl její manžel, se kterým také napsala několik ekonomických studií.

Švejnarová se za svého muže provdala v roce 1979, apo pěti letech přijela poprvé do Československa. Po revoluci trávila v Česku hodně času.

Švejnarová mluvila anglicky, španělsky, francouzsky a trochu česky. Výrazně podporovala svého muže v jeho neúspěšné kandidatuře na prezidenta v roce 2008. V době jeho kampaně ho přijela podpořit i s dětmi, dcerou Laurou a synem Danielem.