Problémem 250 000 Romů v České republice jsou chudoba, nedostatek vzdělání, staletí předsudků a nyní útoky krajně pravicových extremistů, píše týdeník. Podle kanadského velvyslanectví v Praze požádalo v Kanadě o azyl loni 861 českých občanů a 84 ho dostalo. To překonává čísla ze zemí jako Afghánistán (488 žádostí) a Irák (282). Z komunistické Kuby, kterou česká vláda ostře kritizuje za nedodržování lidských práv, požádalo v Kanadě o azyl 184 lidí a 93 ho dostalo, napsal renomovaný týdeník.

Připustil, že dostat se do Kanady je snazší pro české Romy než pro Afghánce nebo Iráčany. Ale tato čísla jsou vyšší než u dalších exkomunistických zemí v oblasti s velkým počtem Romů a s bezvízovým stykem s Kanadou, dodal The Economist s tím, že loni požádalo o azyl v Kanadě jen 288 Maďarů.

Česká bilance není důvodem k hrdosti - roste nejen krajně pravicový extremismus, ale také segregace, poznamenává The Economist. Podle vládní studie z roku 2006 žije 80 000 Romů v komunitách připomínajících ghetta, z nich čtyři pětiny vznikly za poslední desetiletí. Romští aktivisté obviňují šéfa křesťanských demokratů Jiřího Čunka z toho, že protiromské předsudky jsou přijatelné v hlavním politickém proudu.

Týdeník připomíná incidenty z poslední doby, včetně žhářského útoku ve Vítkově. Romové mají problémy v mnoha dalších zemích oblasti. Maďarsko zaznamenalo sérii obzvlášť ohavných vražd. Ale bohatá, dobře spravovaná Česká republika, která nyní předsedá Evropské unii, by si rozhodně mohla vést lépe, uzavřel The Economist.