Za 40 let přeplula loď Atlantik více než 800krát a převezla 2,5 miliónu cestujících. Nyní se nachází v Dubaji, kde čeká na svou další misi. Původně se uvažovalo o tom, že bude sloužit jako luxusní hotel.

Parník, který před první plavbou pokřtila britská panovnice Alžběta II., je považován za nejdéle sloužící plavidlo ve více než 170leté historii firmy Cunard Line, která patří největšímu provozovateli zaoceánských plaveb, společnosti Carnival Corporation. QE2 je 294 metrů dlouhá, 32 metrů široká a mohla pojmout až 1778 cestujících a přes 1000 členů posádky.

Komfortní gigant z oceli má 12 pater a dosahoval nejvyšší rychlosti 32,5 uzlu (61 kilometrů za hodinu). QE2 postavila loděnice John Brown ve Skotsku. V roce 2004 předala žezlo vlajkové lodi společnosti Cunard Line lodi Queen Mary 2.

Jméno po královně matce

Loď se sice jmenuje Elizabeth (Alžběta) a má za jménem dvojku jako královna, ale není pojmenována po ní. Dvojka, která je na rozdíl od královnina jména za názvem lodi arabskou číslicí, značí, že jde o druhou loď tohoto jména ve vlastnictví společnosti. Předchůdkyní QE2 byla Queen Elizabeth, která byla na vodu spuštěna v roce 1938. Pojmenována byla po matce Alžběty II., v roce 2002 zesnulé královně matce.

Parník prošel mnoha modernizacemi a sloužil různým účelům.

Parník prošel mnoha modernizacemi a sloužil různým účelům.

FOTO: Profimedia.cz

Během války loď sloužila armádě. Svoji kariéru ukončila v roce 1967 s příchodem QE2. Starý parník zamířil do výslužby na Floridu, kde ale z nedostatku peněz chátral. V roce 1970 byla Queen Elizabeth vydražena a poslána do Hongkongu na rekonstrukci. Po dvou letech, už v novém hávu, ale loď podlehla požáru.

Nabízela komfortní zázemí

Na palubě QE2, která v roce 1982 při britsko-argentinském konfliktu o Falklandy sloužila i jako transportní loď pro vojáky a dobrovolníky, bylo o cestující všemožně postaráno. Kromě řady restaurací s vybraným občerstvením mohli svůj čas trávit tancem, golfem, v kasinu, v knihovně, v řadě tělocvičen, bazénů i v lázních. Vytříbený interiér QE2, zařízený moderně, ale i například ve stylu art deco, zdobila řada uměleckých děl.

Plovoucí palác QE2 prošel během své historie několika modernizacemi, například v letech 1986 až 1987 byla v rejdařství Lloyd Werft v německém Bremerhavenu rekonstruována za 320 miliónů tehdejších marek. Přesto už léta přesluhovala. Do „penze” odešla hlavně proto, že by bez finančně náročné přestavby přestala vyhovovat bezpečnostním předpisům.

Měl z ní být hotel

Novým vlastníkem lodi se v roce 2007 stala dubajská státní společnost Istithmar (investiční divize firmy Dubai World), která QE2 koupila za 100 miliónů dolarů (2,1 miliardy korun). Ta oznámila, že po rozsáhlé modernizaci z ní hodlá vytvořit luxusní pětihvězdičkový hotel s řadou obchodů a muzeem a s její pomocí lákat turisty na jeden z uměle vytvořených dubajských ostrovů. Plavidlo mělo být podle původních plánů ukotveno u Palmového ostrova Džumajrá, který je nejmenším ze tří ostrovů ve tvaru palmového listu.

V současnosti kotví loď v Dubaji.

V současnosti kotví loď v Dubaji.

FOTO: Profimedia.cz

V lednu 2008 loď vyplula z britského Southamptonu na svou poslední plavbu kolem světa a při té příležitosti pomyslně předala žezlo své další nástupkyni, lodi Queen Victoria, která se v té době vydala na svou premiérovou cestu okolo světa. A v listopadu téhož roku vyrazila na svou poslední plavbu vůbec. Na její palubě bylo 1700 pasažérů, kteří museli vydat za lodní lístek v přepočtu asi 870 000 korun.

Do Spojených arabských emirátů doplula ze Southamptonu přes Lisabon, Řím a egyptskou Alexandrii. Její „tachometr” se zastavil na úctyhodném čísle téměř deset miliónů kilometrů plavby. Původní plány o vybudování hotelu zhatila finanční krize a loď tak stále kotví v jednom z dubajských přístavů.