Meziročně klesla hladina Bajkalu o 40 centimetrů. Stěžují si rybáři, kteří mají nedostatek úlovků, ale také obyvatelé břehu jezera. Kvůli omezené dodávce vody z Bajkalu ji musejí čerpat z řeky, kde však není dostatečně čistá, a tak ji před konzumací filtrují přes kousek látky.

Situace znepokojuje vědce i ekology. Marina Rikhvanovová, ekoložka, říká, že hladinu Bajkalu ovlivňují dva faktory. Jedním je samozřejmě příroda a klima, druhým je lidská činnost — konkrétně práce vodní elektrárny v Irkutsku.

Viditelný ústup hladiny začali místní pozorovat už loni na podzim. Podle odborníků je potřeba analyzovat nasbíraná data až v dlouhodobějším horizontu. Lépe pak bude možné předpokládat, jaký je časový cyklus poklesu hladiny Bajkalu, jak výrazný může být a za jak dlouho se vrací k normálu.