Postava ženy s trnovou korunou a vztyčenou paží, třímající pochodeň, symbolizuje svobodu a otevřenost USA. Turisté se sem mohli v pátek podívat poprvé od konce loňského října. Tehdy hurikán Sandy s přívalovými dešti zničil části států New York a New Jersey na severovýchodním pobřeží Spojených států.

Samotná socha sice řádění bouře přečkala prakticky bez úhony, její okolí na Ostrově svobody však živel těžce zasáhl. Zničil přístaviště, které denně používaly tisíce návštěvníků. Voda zaplavila domy, vytrhala dlažbu a zničila zábradlí i další mobiliář. Poničila také elektrické a telefonické instalace a chodníčky kolem sochy.

Ironie osudu

V součtu se škodami na sousedním ostrově Ellis, který ještě nebyl zpřístupněn, vyčíslilo město náklady na obnovu na 59 miliónů dolarů (asi 1,2 miliardy korun).

Znovuotevření sochy Svobody, při němž přestřihl pásku newyorský starosta Michael Bloomberg, je od loňského října vlastně již druhým. Hurikán Sandy přišel s osudovou ironií do New Yorku právě den poté, kdy byla tehdy socha Svobody slavnostně zpřístupněna veřejnosti po roce oprav.

Monument je společným dílem dvou Francouzů, sochaře Frédérica Bartholdiho a slavného stavitele Gustava Eiffela, otce stejnojmenné pařížské dominanty, který navrhl konstrukci sochy. Dílo připlulo do USA z Francie ve 214 bednách a sestaveno bylo až v New Yorku, kde stojí od roku 1886.