"Je to jedna z nejslavnějších ulic světa. V některých bohatých kruzích v zahraničí je známější než Buckinghamský palác," oznamuje hrdě ředitel realitní kanceláře Glentree International, která prodala většinu ze 66 domů na této třídě.

Po poněkud složitějším období na konci 20. století, kdy zuřily hádky kolem místního územního plánu a některé domy zůstaly opuštěné, se třídě Bishops Avenue zjevně vrací dřívější lesk.

Noví majitelé na cenu nehledí

Rusko-izraelský miliardář Lev Leviev si zde začátkem ledna koupil vilu za 35 miliónů liber (1,2 miliardy korun), což byl místní cenový rekord. Jen o několik týdnů později tento rekord překonal miliardář původem z Kazachstánu Horelma Peramam, který neváhal zaplatit 50 miliónů liber (1,7 miliardy korun) za sídlo Toprak.

Tato mohutná stavba s fasádou opatřenou sloupy a rozloha pozemku svědčí o tom, jak se v této ulici rádo přehání. Toprak se pyšní 2600 metry obytné plochy, jídelnou o délce 25 metrů a garáží pro 28 aut.

Panuje všeobecná shoda, že diskrétnost a vkus nepatřily k prioritám bývalého majitele sídla, kterým byl turecký podnikatel Halis Toprak.

Ale na tom nesejde. "Bydlet na Bishops Avenue umožňuje dát na odiv své bohatství," vysvětluje ředitel realitní kanceláře Trevor Abrahamson. Hlavně bohatí cizinci, především z východních exkomunistických zemí, kteří tvoří většinu současných kupců, zde vidí mnohé výhody. Jsou zde v jedné z nejhonosnějších londýnských čtvrtí, a to 15 minut od centra mezi dvěma golfovými hřišti a rozlehlým parkem. Domy mají také velký pozemek. Místní územní plánování je přitom dostatečně "měkké" na to, aby umožnilo různé výstřednosti.

Monarchové i novodobí boháči

"Pokud někdo chce spojit výhody městského a vesnického bydlení, vybere si Bishops Avenue," ujišťuje Abrahamson.

Výsledkem je, že nejbohatší finančníci či průmyslníci světa a členové královských rodin ropných monarchií, kteří se chtějí vyhnout centru, kupují či se snaží koupit dům na Bishops Avenue. Většina z nich zde přitom poté tráví jen několik dní v roce.

Příležitostné obydlí zde pořídil například i indický ocelářský magnát Lakshmi Mittal, který již vlastní honosné sídlo na jiné londýnské "třídě miliardářů", jíž je Kensington Palace Gardens v centru metropole. To samé platí o britském tiskovém magnátovi Richardu Desmondovi či královské saúdské rodině, která za první války v Perském zálivu začátkem 90. let koupila v Londýně desítku obydlí.

Vláda uvažuje o změně daní

Tento realitní ráj, ve kterém je vnitřní bazén a klimatizace naprostým minimem a kde nejlevnější byt stojí dva milióny liber (67,6 miliónu korun), by však mohl pomalu vyblednout. A to v případě, že vláda uskuteční jeden ze svých nejrozpornějších projektů, kterým je změna nyní velmi výhodného daňového zatížení lidí, kteří v Británii investují, ale nemají zde trvalé bydliště.

Londýn není jen jedním z hlavních finančních center světa, ale také klidným "daňovým přístavem", který přitahuje bohaté cizince. "Pokud se vláda pokusí přepracovat pravidla pro lidi bez trvalého bydliště, mohla by to být pro Londýn rána. Například Ženeva, Frankfurt nad Mohanem a Dubaj se totiž ze všech sil snaží přilákat k sobě všechny tyto lidi s kapsami plných peněz," varuje Abrahamson.

Třída Bishops Avenue, stejně jako zbytek britské metropole, by tak podle něj mohla náhle náhle přijít o velkou část své přitažlivosti.