Barrisovu smrt oznámil na sociální síti Facebook jeho syn Brett. "Král přizpůsobování aut požadavkům zákazníků" zemřel podle něj ve spánku ve čtvrtek večer. "Přesunul se do větší garáže v nebi," uvedl Barrisův syn.

Nejznámějším počinem zesnulého designéra je černý, futuristický dvousedadlový model Batmobilu, který se objevil v seriálu a filmu uvedeném v 60. letech.

Batmanův dopravní prostředek koupil Barris v roce 1965 za symbolický dolar jako výstavní model Lincolnu Futura, který byl vyroben v roce 1955 v Itálii firmou Ford Motor. Následně měl dva týdny na to, aby za 15 000 dolarů (nyní zhruba 380 000 Kč) z auta udělal vůz seriálové postavy.

Jeho auto hrálo i v seriálu Knight Rider

Batmobil vybavil například knoflíkovým přehazováním rychlostí, telefonem nebo schopností zahnat padouchy clonou kouře. A také dvěma padáky umožňujícími rychlé otočky.

George Barris v Los Angeles na snímku z roku 2008.

George Barris v Los Angeles na snímku z roku 2008.

FOTO: Shea Walsh, ČTK/AP

V roce 2013 se Barrisův Batmobil prodal v aukci za 4,2 milióny dolarů (106 miliónů Kč).
Barrisem upravená auta se objevila i v dalších amerických filmech, například v Hitchcockově thrilleru Na sever severozápadní linkou z roku 1959. K nejznámějším automobilům seriálových dějin se zařadil Barrisův mluvící KITT ze seriálu Knight Rider z 80. let s Davidem Hasselhoffem v hlavní roli.

Na zakázku ale Barris upravoval i automobily pro soukromé účely. V jím přizpůsobených vozech se projížděl například Frank Sinatra, Elvis Presley, Zsa Zsa Gaborová či Michael Jackson.