U zrodu firmy Harley-Davidson stál jedenadvacetiletý William Harley a o rok mladší Arthur Davidson. V dřevěné kůlně nejprve stavěli stroje s jednoválcovými motory. V roce 1907 však továrna představila první stroj s typickým vidlicovým dvouválcem.

Stejně jako pro další výrobce motocyklů se i pro Harley-Davidson stala zatěžkávací zkouškou velká hospodářská krize. Spolu se značkou Indian byl Harley jediným americkým producentem motorek, který unikl bankrotu.

Současná produkce H-D

Současná produkce H-D

FOTO: H-D

Výběr mezníků v historii společnosti Harley-Davidson
1903 - William Harley a Arthur Davidson představili první motocykl Harley-Davidson.
1905 - K trvalému pracovnímu poměru byl přijat první dělník.
1907 - Firma Harley Davidson Motor Company se stala registrovanou společností. První motocykl zakoupila policie.
1909 - Firma představila svůj první vidlicový dvouválec. Tato konstrukce se později stala symbolem značky; v témže roce začala společnost nabízet také originální náhradní díly.
1910 - Poprvé bylo použito slavné logo "Bar'n'Shield".
1912 - První prodej motocyklů mimo USA, a to do Japonska.
1914 - Firma představila první sajdkáru.
1920 - Harley-Davidson měl 2000 zastoupení v 67 zemích světa, byl největším výrobcem motocyklů na světě.
1925 - Některé modely dostaly palivovou nádrž ve tvaru slzy.
1928 - V Československu byl oficiálně zaregistrován Harley Club Praha, nejstarší stále fungující klub H-D na světě (vznikl již v roce 1927; vůbec první klub, který vznikl v roce 1924 v San Francisku, činnost ukončil v roce 1978).
1932 - Vyrobena první tříkolka Harley-Davidson.
1938 - Jack Pine Gypsies Motorcycle Club pořádal první motorkářský sraz ve Sturgis v Jižní Dakotě.
1945 - V období druhé světové války vyrobil Harley-Davidson 90 000 motocyklů pro vojenské použití.
1949 - Začala se vyrábět jedna z legendárních řad modelů HydraGlide (FL), kterou v roce 1958 nahradil Duo-Glide a v roce 1966 Electra Glide, jež vydržela ve výrobě 28 let.
1960 - H-D koupil podíl v italském výrobci motocyklů Aermacchi. Firma představila první a jediný skútr Topper.
1969 - Harley-Davidson koupen firmou American Machine and Foundry Company (AMF).
1971 - Zahájena výroba modelové řady FX Super Glide.
1973 - Montáž byla přesunuta z Milwaukee do závodu AMF v Yorku v Pensylvánii.
1981 - Firmu koupila od AMF skupina manažerů společnosti.
1983 - Ustavena Harley Owners Group (H.O.G.; Skupina majitelů Harleye).
1984 - Zahájena výroba modelové řady FX Softail.
1986 - Zahájena výroba modelu Evolution (XL; Evo).
1987 - Firma Harley-Davidson je zaregistrována na newyorské burze.
1998 - Harley-Davidson ovládla společnost Buell M. C., která pro H-D vyráběla sportovní motocykly.
2001 - Model V-Rod má poprvé kapalinou chlazený motor.
2003 - Celosvětové oslavy 100 let H-D. V průběhu roku se prodalo 290 000 motocyklů, o 20 procent více než v roce 2002.
2008 - H-D koupila italského výrobce motocyklů MV Agusta.

Během obou světových válek získala továrna významné zakázky od americké armády. Po skončení konfliktů si tyto spolehlivé motorky pořídilo i mnoho veteránů. Díky filmům se pak tento motocykl stal jednou z amerických ikon a pro mnohé i symbolem svobody a nezávislosti.

Harley-Davidson V-Rod 10th Anniversary Edition

Harley-Davidson V-Rod 10th Anniversary Edition

FOTO: Petr Kološ

Od přelomu 60. a 70. let se ale Harley-Davidson potýkal s vážnou krizí, která souvisela s nástupem dravé konkurence z Japonska. Náznak lepších časů přišel až začátkem 80. let, když továrnu odkoupilo třináct členů její bývalé exekutivy, kteří značce navrátili její dřívější slávu.