"Ruský automobilový trh již dosáhl dna a od letošního roku by měl oživovat," řekl listu Komarov. Předpověděl, že prodej automobilů v Rusku letos stoupne na 1,6 miliónu vozů z loňských 1,47 miliónu.

Trh bude v příštích letech podle Komarova podporován vládním programem pro rozvoj automobilového průmyslu a nahrazováním starých automobilů novými. Šéf AvtoVAZu upozornil, že zhruba 40 procent z 33 miliónů automobilů na ruských silnicích je starších než deset let.

AvtoVAZ se loni kvůli prudkému poklesu domácí poptávky po automobilech v důsledku finanční krize dostal na pokraj bankrotu. Před krachem ho zachránila ruská vláda. Pomoc ve formě technologií přislíbila rovněž francouzská automobilka Renault, která v AvtoVAZu vlastní čtvrtinový podíl, napsala agentura Reuters.

Před příchodem krize se očekávalo, že Rusko brzy vystřídá Německo na pozici největšího trhu s automobily v Evropě. Poptávka po automobilech v Rusku však v loňském roce klesla o polovinu.