Sojuz odstartoval v sobotu 3:26 místního času (pátek 22:26 SEČ) a devět minut poté už vstoupil na oběžnou dráhu.

Nová trojice na orbitě stráví půl roku. Osmapadesátiletý Williams poté bude mít za sebou dohromady 534 dnů ve vesmíru - včetně dřívějších dvou misí, čímž stanoví nový americký rekord. Ve světovém žebříčku to ale stačí jen na 14. místo: prim totiž stále hrají ruští, respektive sovětští kosmonauti. Světovým rekordmanem je od loňska Rus Gennadij Padalka (878 dní).

Noví členové posádky ISS se připojí k těm dosavadním, jimiž jsou Američan Tim Kopra, Rus Jurij Malenčenko a Brit Tim Peake. Zároveň nahradí dvojici Scott Kelly a Michail Kornijenko, která se 2. března vrátila na Zem po ročním pobytu na oběžné dráze, a dalšího ruského kosmonauta Sergeje Volkova.