Hromadná havárie se stala po 01:00 SEČ, kdy byla kvůli mlze dohlednost pouze 25 metrů. Někteří řidiči kvůli tomu začali prudce brzdit, další nestihli zpomalit a narazili do nich.

Havarovaná auta se nahromadila na 150metrovém úseku dálnice a záchranáři se k nim dostávali jen obtížně.

Dálnice byla ve směru na Osnabrück až do dopoledních hodin zcela uzavřená, oba pruhy policie zprůjezdnila až ve 14:00. Během noci byla dálnice uzavřená i v opačném směru, protože prostor poblíž nehody zabrali zasahující zdravotníci a hasiči.

Z 66 zraněných utrpěly jen čtyři osoby těžká zranění, nikdo však není v ohrožení života.