Krátká návštěva bude součástí delší cesty po zemích Latinské Ameriky.

Obama dal již dříve najevo, že by Kubu chtěl navštívit ještě předtím, než opustí prezidentské křeslo. V rozhovoru se zpravodajským portálem Yahoo! News v polovině prosince řekl, že je k tomu ochoten, pokud komunistická země poskytne svým občanům rozsáhlejší demokratické svobody.

Bílý dům by cestu chtěl využít i k tlaku na kubánské úřady ohledně provádění reforem.

Kubu a USA rozdělovalo dlouhé nepřátelství do dob, kdy za studené války mladí revolucionáři svrhli diktátora Batistu a vydali se cestou socialismu. Hrozilo přerůst ve válku, když Sovětský svaz rozmístil na Kubě balistické rakety. Pak je ale stáhl.

Až loni v červenci po více než 50 letech obnovily obě země diplomatické styky a nyní pracují na zlepšení hospodářských a obchodních vztahů.

Zatím jediným prezidentem Spojených států, který během funkčního období ostrov navštívil, byl v lednu 1928 Calvin Coolidge.