Armstrong, který v neděli oslavil 82. narozeniny, operaci podstoupil v úterý. Podle jeho manželky Carol, kterou citovala televize NBC, se mu "daří skvěle".

Velitel kosmické lodi Apollo 11, Armstrong coby první pozemšťan 20. července 1969 vstoupil na povrch Měsíce. Tehdy pronesl slavnou větu, že jde o "malý krok o člověka, ale velký skok pro lidstvo".

Zástupce NASA o Armstrongovi řekl, že je to "opravdový americký hrdina" a popřál mu, aby se rychle uzdravil.

Po odchodu z NASA v roce 1971 působil Armstrong jako univerzitní profesor letecké mechaniky či jako konzultant u leteckých firem.