Christchurch, v němž žije přes 350.000 lidí, leží na novozélandském Jižním ostrově. Loni v listopadu tam ničivé zemětřesení srovnalo se zemí střed města a zabilo 185 lidí. Jeho sílu seizmologové stanovili na 6,1 stupně.

Páteční zemětřesení mělo podle americké seizmické služby USGS epicentrum 27 kilometrů východně od města, jeho ohnisko USGS lokalizovala do hloubi 11 kilometrů pod zemí. Podle jiných měření síla otřesů dosahovala síly 5,2 stupně.