Již ve třech letech se s rodiči přestěhoval z rodného Ruska do Spojených států, kde v patnácti letech vystudoval biochemii na Kolumbijské univerzitě a krátce nato poslal prvou povídku do magazínu Amazing Stories.

Jeho romány a povídky o dobývání a využití Vesmíru či o vztazích robotů a lidí jsou vysoce ceněny všemi milovníky žánru science fiction. Psal ale také detektivní romány a vydal řadu publikací o vědě, matematice, astrologii, geologii a zeměpisu, chemii a biochemii, ale také třeba o bibli.

Mezi jeho knihami září mnohadílná sága Nadace či sbírka Já, robot (1950), podle níž vznikl i hollywoodský film. Česky vyšel i jeho hojně čtený životopis Já, Asimov. Renomovaný spisovatel a nadšený popularizátor vědy, který působil jako profesor biochemie na univerzitě v Bostonu, zemřel v dubnu 1992.