V tomto článku dále najdete:
  • Galapágy - Ostrovy vzniklé z lávy a popela
  • Měsíční krajina na Isla Espaňola a San Salvador
  • Santa Cruz s centrem dění Puerto Ayora

Galapágy se rozprostírají ve vlnách Pacifiku zhruba 1000 kilometrů od východního pobřeží jihoamerického Ekvádoru – jedné z nejmenších, ale zároveň nejzajímavějších zemí tohoto kontinentu. A právě Ekvádor, který získal název díky své poloze na rovníku (equator) je pro většinu turistů pomyslnou branou na Galapágy. Z jeho hlavního města – Quita – létají pravidelné letecké linky s cílem na jediném letišti celého galapážského souostroví na ostrově Baltra.

Vzdálenost souostroví Galapágy od pevniny není zrovna nejkratší, letadlem se tam však z Quita dostanete bez problémů

Vzdálenost souostroví Galapágy od pevniny není zrovna nejkratší, letadlem se tam však z Quita dostanete bez problémů

FOTO: ESO travel

V místním přístavu se poté už jen stačí nalodit na některou z expedičních lodí a vyrazit na okružní plavbu do míst, která svým vzhledem skutečně evokují dávnou prehistorii. Máte-li zájem se na Galapágy podívat zprostředkovaně prostřednictvím zájezdu některé ze specializovaných cestovních kanceláří, určitě je také z čeho vybírat. Zajímavý je například tento poznávací zájezd na Galapágy.


Leguán je typickým zástupcem zvířeny souostroví Galapágy

FOTO: ESO travel

Galapážské souostroví je tvořeno 13 velkými ostrovy a bezpočtem malých ostrůvků a z moře trčících skalisek, které vznikly vulkanickou činností. Ta v celé oblasti pokračuje i dnes (i když samozřejmě s menší intenzitou), proto občas některý ostrůvek zmizí, ale vzápětí ho nahradí jinde nově vzniklý. Povrch většiny ostrovů je pokrytý horninami sopečného původu, vychladlou ztvrdlou lávou nebo černým sopečným pískem. Označení Galapág jako ostrovů vzniklých z ohně, lávy a popela je opravdu na místě.


Pobřeží ostrova San Salvador je tvořené sopečnými horninami

FOTO: ESO travel

Unikátní je i jejich poloha. Souostroví objevili až v roce 1535 Španělé, do té doby bylo absolutně odříznuté od okolního světa. Výsledkem této izolace je naprosto ojedinělá podoba fauny, která skutečně připomíná svou podobou prehistorické živočichy. I to byl jeden z důvodů, proč byly tyto ostrovy zapsané v roce 1978 na seznam světového dědictví UNESCO. Turisté tak dnes mají možnost prožít svou „cestu do pravěku“ a na vlastní oči spatřit několik druhů leguánů, ohromné želvy sloní, lávové ještěrky a kraby.

Želvy poprvé

Stejně jako je například klokan symbolem Austrálie, je želva sloní symbolem Galapág. Tito živočichové se dožívají v průměru 150 let, váží zhruba 200 kilogramů a na celém souostroví žije 12 až 15 poddruhů. Díky činnosti člověka jsou ale některé z nich na pokraji vyhynutí. Dříve početné populace zdecimovaly hlavně nájezdy námořníků v 18. a 19. století, kteří je brali na paluby lodí mířící do Evropy jako živé konzervy.

Želva sloní je ohroženým symbolem Galapág

Želva sloní je ohroženým symbolem Galapág

FOTO: ESO travel

Jedinou možností jak poznávat jednotlivé ostrovy a ostrůvky, které se od sebe často liší jako den a noc, je plavba některou z expedičních lodí. Cestovatelé se postupně z paluby vylodí například na ostrově Isla Espaňola, jehož stáří se odhaduje 4 miliony let a kde jsou jejich jedinou společností ještěrky a leguáni, kteří z lidské přítomnosti nemají strach a ochotně „pózují“ fotografům.

Ostrov San Salvador svým povrchem z černé lávy zase v pozorovateli evokuje pocit „měsíční krajiny“, zároveň ale nabízí neopakovatelný zážitek v podobě setkání s tučňáky (tento ostrov je jediným místem na severní polokouli, kde se s nimi můžete setkat) a lvouny.

Želvy podruhé

I svůj název získalo souostroví právě podle místního symbolu – želvy sloní. Její obrácený krunýř připomínal prvním Španělům, kteří se zde vylodili, lehké dámské sedlo. A to se ve středověké španělštině řekne právě galapágo. Dnes se ve španělštině tento výraz příliš neobjevuje a označení Galapágy se tedy spíše překládá jako „želví ostrovy“ . 

Darwinův oblouk – jedno ze skalisek trčících z moře

Darwinův oblouk – jedno ze skalisek trčících z moře

FOTO: ESO travel

Jako voda a oheň pak mohou působit ostrovy Isla Floreána a Isla Santa Cruz. Zatímco na prvním žije stěží 100 obyvatel a je opředený spoustou tajemných legend a příběhů z dávné historie, kdy se v místních jeskyních ukrývaly pirátské bandy, Santa Cruz je tepajícím srdcem celých Galapág.

Na tomto druhém největším ostrově leží i nejvýznamnější město celé této ekvádorské provincie – Puerto Ayora, ve kterém žije více než deset tisíc z celkových třinácti tisíc obyvatel Galapág. Nedaleko něho leží i výzkumná stanice Charlese Darwina, který zde v roce 1835 šest týdnů pozoroval živočichy a na základě tohoto pozorování napsal své nejslavnější (a nejkontroverznější) dílo O původu druhů.

Želvy potřetí

Jestli si myslíte, že jen lidé mají své celebrity, tak jste na omylu. Snad každý přírodovědec zná Osamělého Jiřího a Harriet. Osamělý Jiří je poslední žijící želva poddruhu z ostrova Abinghton a již 40 let čeká v záchranné stanici Santa Cruz na svojí nevěstu. Harrieta je zase želva, kterou přivezl v roce 1835 do Velké Británie samotný Charles Darwin. Zemřela v roce 2006 v Londýně ve věku 188 let a byla považována za nejstarší želvu sloní na světě.

Lávový krab, jeden z místních unikátních druhů fauny

Lávový krab, jeden z místních unikátních druhů fauny

FOTO: ESO travel

Okolí Galapág je také považováno za ráj potápěčů. Tropické podnebí se stálou teplotou okolo 25 stupňů je ideální pro bohatý podvodní život. Hejna ryb zde možná nejsou tak početná, ale naopak jsou velmi pestrá, co se týče druhové skladby. Pod hladinou je navíc možné zažít setkání tváří v tvář s lachtany, kteří často zkoušejí, co si mohou vůči potápěčům dovolit.

 

Nenechte si ujít

Ostrov Bartolomé, tzv. Pinnacle rock

FOTO: ESO travel

Pinnacle rock

 

Tak jako si každý z Paříže veze fotku Eiffelovi věže, fotí si každý návštěvník Galapág a ostrova Bartolomé tzv. Pinnacle rock – zátoku s kamennou jehlou trčící z moře jako varovný prst. Jeden z mnoha symbolů toho, že Galapágy jsou skutečně ostrovy sopečného původu.

Leguán, typický zástupce zvířeny na Galapágách

FOTO: ESO travel

Výzkumná stanice Charlese Darwina

 

Právě v této budově v roce 1835 strávil Charles Darwin 6 týdnů pozorováním zdejší fauny. Dnes je zde, nedaleko města Puerto Ayora, například i záchranná stanice pro želvy sloní a celý areál je přístupný veřejnosti.

 

Čtěte dále

Přečtěte si další zajímavé články o exotických destinacích. Naposled jsme psali o Oktoberfestu v Saigonu,Vietnamu, Japonsku, Baleárských ostrovech, Kamčatce nebo Sýrii a Jordánsku. Přehled všech článků naleznete v rubrice Exotika.

>> zpět na hlavní stránku rubriky Exotika

 

Inzertní sdělení: Tipy na zájezd na Galapágy

Cestovní Kancelář ESO travel, specialista na Kubu, Keňu, Thajsko, Srí Lanku atd. vybírá z nabídky zájezdů pro dovolená Galapágy:

 

Ekvádor – Galapágy
Poznáte ráj přírodovědců - jedinečné ostrovy, kde zvířata člověka nepovažují za nepřítele. Fauna a flóra Galapág je ve světovém měřítku nenapodobitelná.
Velký okruh Brazílií
Nejen příroda, ale i kultura a současnost jedné z nejatraktivnějších zemí světa. A chyťte si vlastní piraňu.
Brazilie
Argentina - Uruguay - Chile – Peru
Napříč Jižní Amerikou. To “NEJ” ze čtyř zemí Latinské Ameriky, kde navštívíte argentinskou pampu, uruguayská letoviska, chilské pobřeží a peruánské Andy.