Výzkum, na kterém se podíleli britští experti, se konal v Austrálii a zúčastnilo se ho více než 8000 mužů ve věku od 16 do 59 let. Asi desetina z nich měla potíže s potencí. Dopad kouření byl znatelný i u těch, kteří kouřili méně než dvacet cigaret denně. Jejich pravděpodobnost poruchy erekce se oproti nekuřákům zvýšila o 24 procent.

Vliv kouření na impotenci spatřují vědci v tom, že nikotin negativně ovlivňuje krevní tok v celém těle, a tedy i v pohlavních orgánech.

Podle britské Asociace pro pohlavní poruchy (SDA) výzkum naznačuje, že u kuřáků se impotence léčí hůře než u nekuřáků. Podle protikuřácké skupiny Akce proti kouření a pro zdraví (Ash) je kouření dokonce hlavní příčinou impotence. To je podle Deborah Arnottové z Ash v prudkém protikladu proti tomu, že cigarety byly po desetiletí prezentovány jako symbol mužnosti.