Doktorka Laura Sheltonová z Bostonu testovala vliv hladovky na hlodavcích, jimž experti do mozku implantovali nádorové buňky lidského glioblastomu. Omezení příjmu kalorií vedlo k poklesu krevní glukózy a snížení přístupu energie z karbohydrátů k nádorovým buňkám, které jsou přitom velmi silně závislé na glykolýze.

Glykolýza je metabolický proces, při němž se karbohydráty a cukry sérií reakcí štěpí a při štěpení je uvolněná energie využita pro chod buněk.

„Buňky zhoubného nádoru mozku jsou citlivější vůči energetickému stresu než normální buňky a mohly by tak být postiženy řízeným omezením příjmu kalorií,“ uvedla Sheltonová. Omezení příjmu potravin bohatých na sacharidovou energii by mohlo podpořit léčbu zhoubného nádoru mozku.