Spermie musejí být po ejakulaci do vagíny aktivovány ve správnou dobu. Děje se to na molekulární úrovni v závislosti na pH. Trvá to jistou dobu a správné načasování zažehnutí jakýchsi „motorů“ spermií je klíčové pro úspěšné oplodnění.

Pokud k zažehnutí dojde předčasně, spermie se začnou zběsile pohybovat, ovšem mohou v nepříznivém prostředí brzy vyčerpat energii a odumřít před dosažením vajíčka. A to se děje právě pod vlivem látek obsažených v marihuaně.

Podle expertů z University of California v San Francisku je aktivita spermií řízena mírou kyselosti prostředí. Jakmile jsou spermie v ženských pohlavních orgánech, dojde k uvolnění protonů uvnitř spermie a ke změně pH z kyselého na zásadité. V tu chvíli dojde k aktivaci enzymů, které vyvolají prudké pohyby bičíku. Spermie začnou svůj závod za vajíčkem.

„Marihuana je ale aktivuje příliš brzy, takže jsou rychle unavené či doslova vyhoří,“ tvrdí vědci.