Mlsání může pomoci i tehdy, když zrovna nedochází k tišení hladu. „Má to velmi silný vliv, ale není to o hladu a chuti,“ tvrdí profesorka neurobiologie Peggy Masonová z University of Chicago.

Nejde přitom o přijímání kalorií. Při pokusech v laboratoři se totiž prokázalo, že mozek reagoval na bolest méně intenzivně i při pouhém pití vody.

„Voda nemá žádné kalorie, ale měla stejný vliv jako čokoláda. Je to velmi překvapující,“ dodává profesorka Masonová.

Přestože pokusy prováděla s kolegyní docentkou Hayley Fooovou na zvířatech, věří, že podobný mechanismus stále funguje i u člověka. Vše prý souvisí s mozkovým kmenem. V divočině totiž pití a konzumace potravy patří k vzácným činnostem, obou zdrojů není dostatek, takže při evoluci mozku měl mozkový kmen zajistit, aby byly pití i konzumace maximálně efektivní.

Takže při těchto činnostech se snaží tato nervová oblast utlumit ostatní vjemy, které by mohly rozrušovat při příjmu vody a potravy. A podle Masonové tlumí také vnímání bolesti.