Oxid dusnatý negativně působí na okolní buňky a může u nich vyvolat rakovinnou mutaci vedoucí ke vzniku zhoubných nádorů. Pokud se podaří expertům z Massachusettského technologického institutu zjistit, jak vznik a uvolňování oxidu dusnatého zablokovat, mohli by tak získat preventivní lék právě na rakovinu tlustého střeva.

Nebezpečný Helicobacter pylori

Žaludeční vředy a nádory trávicího traktu mohou být způsobeny bakterií Helicobacter pylori. Pokud se tyto mikroorganismy objeví v těle, začnou buňky na zánět reagovat a produkovat právě oxid dusnatý.

„Oxidy dusíku vylučované zánětlivými buňkami hrají důležitou roli při změnách výstelkových buněk střevní sliznice a vedou k rozvoji rakoviny,“ tvrdí Susan Erdmanová, která na výzkumu spolupracovala s kolegou Jamesem Foxem.

Při pokusech na myších se podařilo prokázat, že pokud byla produkce oxidu dusnatého blokována (blokací enzymu potřebného pro jeho výrobu), došlo k výraznému snížení počtu nádorů.

Oxid dusnatý má ve střevech silně karcinogenní účinky. Používá se však často také v potravinářství, především při výrobě uzenin, dodává masu jasně červenou barvu. Proto také osoby konzumující hodně takto konzervovaných potravin trpí častěji rakovinou tlustého střeva. Česko je světovou jedničkou v tomto onemocnění.