Nejvíce případů syfilidy zaznamenali lékaři u homosexuálních a bisexuálních mužů, kteří tvořili 64 procent nových záznamů choroby v roce 2007, v roce 1999 to bylo přitom jen pět procent.

„Současný návrat choroby se týká podskupiny mužů, kteří mají sex s muži a účastní se rizikového sexu s mnoha partnery. Pokud není zaznamenána, může být choroba ještě rozšířenější. Data však naznačují, že vidíme nárůst počtu nakažených také mezi heterosexuály v USA a Evropě,“ varoval Kevin Fenton z amerického Centra pro prevenci a kontrolu chorob.

Syfilida vděčí za svou renesanci také viru HIV a nemoci AIDS, na něž se pozornost zdravotníků i veřejnosti zaměřila v posledních letech především a na starší choroby se trochu „zapomnělo“.

Syfilidu způsobuje bakterie Treponema palladium, která nejprve způsobí genitální vřídky, které se potom rozšíří na tělo a nakonec bakterie napadá nerovovou soustavu, způsobuje slepotu, paralýzu a demenci. Končí smrtí.