Test byl jednoduchý: deset mužů a deset žen sledovalo černobílé kreslené anekdoty. Měli přitom jediný úkol: zmáčknout tlačítka podle toho, zda se jim vtip líbil nebo ne. Vědci zatím sledovali, jak dlouho jim trvá reakce na vtip, a pomocí skeneru sledovali mozkové aktivity.

Ukázalo se, že ženy používají při „zpracování“ vtipu více oblastí mozku včetně jeho přední části (tzv. prefrontal cortex), která slouží ke složitějším analýzám. Reakce jim trvala déle než mužům, ale jen o málo.

„Zjištění zapadají do stereotypu, jak muži a ženy reagují na humor. Skeny ukazují, že ženy mají nižší očekávání, že budou vtip považovat za legrační, ale když jej ocení, zakoušejí vyšší míru uspokojení,“ řekl deníku The Sunday Times vedoucí výzkumu profesor Allan Reiss.

Muži prý reagují opačně: „Očekávají vtip, ale když ho nedostanou, mají větší pocit deprese.“

Ženy podle Reisse dávají přednost složitějším komediím, založeným na hře slov a humoru, před prostinkými žerty typu „dort v policajtově obličeji“.