Ohnisko zemětřesení se podle amerického geologického ústavu USGS nacházelo v hloubce 15 kilometrů na severozápad od Chua-lienu.

Svědci vypověděli, že budovy se třásly i v hlavním městě Tchaj-peji, kde nejezdí metro.

Tchaj-wan leží nedaleko spoje dvou tektonických desek, zemětřesení proto zažívá pravidelně. Při zemětřesení, které v roce 2016 zasáhlo jih země, zemřelo více než 100 lidí. V roce 1999 si otřesy o síle 7,6 stupně vyžádaly více než 2000 obětí.