Tragédie se podle některých médií odehrála na dálnici u města Bahávalpur v provincii Paňdžáb na východě země. Vozidlo se převrátilo a obsah cisterny začal vytékat. Na místo se seběhli lidé, kteří si chtěli palivo nabrat do nádob. Propukl ale prudký požár. Podle svědků ho mohou mít na svědomí někteří lidé, kteří v blízkosti cisterny kouřili.

Agentura Reuters s odvoláním na vládní činitele napsala, že cisterna se převrátila přímo ve městě v ostré zatáčce.

Podle DPA požár postupně zachvátil desítky motorek a aut. Většina zraněných má podle agentury popáleniny až na 70 procentech těla.