Námořnictvo USA pravidelně v rámci práva svobodné plavby podniká takovéto operace, tato však byla první od inaugurace amerického prezidenta Donalda Trumpa.

Zmíněný činitel řekl, že torpédoborec USS Dewey třídy Arleigh Burke proplul pásmem 12 námořních mil kolem útesu Mischief. Ten patří do řetězce Spratlyho ostrovů, jež si zčásti vedle Číny nárokují i Tchaj-wan, Filipíny, Vietnam a Brunej.

FOTO: David Ryneš, Mapy.cz

Čína na útesu zbudovala umělý ostrov s vojenskou základnou, která má k dispozici přístav a přistávací dráhu. Peking si klade nároky na další sporná území v Jihočínském moři a tvrdí, že mu historicky náleží 90 procent jeho rozlohy.

Spojené státy se obávají, že čínské nároky ohrožují právo na vlnou plavbu a že chce Čína rozšířit svůj vliv. Okolo ostrovů proto prolétávají i americká průzkumná, špionážní a bombardovací letadla.